本文系2017硅谷创业节演讲嘉宾专访2019iyiou

2019-05-14 19:43:32 来源: 宿州信息港

本文系2017硅谷创业节演讲嘉宾专访

生命科学,可以说是与人们的生存与发展直接相关的学科了:自人类社会发展以来,一直持续不断地在与疾病抗争,而药物是人类与疾病斗争、维持生命和健康的重要武器。生命科学的研究发展为人们带来了青霉素、磺胺类药物,人工胰岛素的合成、基因工程、克隆技术的发展,都为人类社会发展创造了新的可能性。

然而,长久以来,人们对生命科学有重重迷思,认为这是泡在实验室的戴着罗圈眼镜的科学家们成天捣鼓的事情,毕竟 基因检测、人工克隆和普通人的生活相隔也太远了 。

其实不然!

让密探给你举几个例子:

运动品牌 Adidas 上个月宣布推出了新款环保鞋。这双跑步鞋的鞋面布料名为Futurecraft Biofabric,是由德国生物科技公司AMSilk实验室里研发的合成蜘蛛丝编织而成,材料本身和蜘蛛吐丝相同。这款可生物降解的运动鞋比普通运动鞋轻15%,能给用户增加23%的平滑感和10%以上的缓冲力。

旧金山湾区生物科技公司 Bolt Threads 推出限量版的合成蜘蛛丝领带。听起来玄乎,其实这款每条价格314美元的领带,真正的配方是酵母、糖、水和蛋白质!

(Robbie Rogers 佩戴 Bolt Threads 合成蜘蛛丝领带)

其实这些看起来神奇又有趣(甚至看起来有点好笑)的创造,都是生命科学的产物。

第二届硅谷创业节开始在即,受瀚海硅谷科技园的邀请,硅谷密探(公众号SVS-007)采访了 QB3 美国数量生物医学研究院院长,神经生物学家Regis B. Kelly 博士。

(Dr. Regis B. Kelly)

Kelly 博士先后担任过加州大学旧金山分校(UCSF)生物化学与生物物理学学院院长、加州大学旧金山分校荷尔蒙研究所所长、加州大学旧金山分校校长。这位在生命科学界权威的教授和的投资人,将为大家讲一讲生命科学创业投资的故事。

生命科学在硅谷

硅谷之所以得其名,是因为这里举世闻名的电子科技产业。然而就在大数据、人工智能、虚拟现实等名词刷满朋友圈的同时,在这个世界创业投资的前沿之地,生命科技的发展态势也不容小觑,个中原因与周边高等教育学府林立,政府和研究机构的鼎力支持不无关系。

(加州拥有的生命科学研究人员的人数位于世界首位)

生命科学在硅谷的发展,可远溯至40年前,来自加州大学伯克利分校的Bruce Ames创立了埃姆斯测验法,成为日后基因实验的基础。后来的重组DNA技术更是由来自UCSF和斯坦福的学者共同完成,并为近代生物科技研究奠定了基础。

(加州生命科学领域的投资影响整个美国)

说到UCSF,虽然可能不如斯坦福和伯克利名气大,但其在生物医学方面的研究却处于领导地位。由Kelly博士担任院长的美国数量生物医学研究院 QB3,由加州政府、加州大学三所分校和企业及风险基金投资者于2000年合作发起成立,是加州四大科学与创新研究院之一。

在这所世界惟一聚集生命科学研究及技术产业化的机构中,聚集了全美的生命科学领域专家,每年的专利申请使得加州大学在全美高校排行榜中居于首位。

生命科学的研究发展态势

近一段时间以来,以大数据、人工智能为驱动的各类项目红透了半边天,美国目前在生命科学领域有什么新动向?

Kelly 教授告诉密探,大数据目前在很多领域都打得火热,然而想要把它充分运用在生物科技领域其实是非常有难度的。这并非难在大数据所涉及的IT技术,而是由于生物科技研究本身,有极大的不确定性。 虽然如此,但是由于大数据的运用对于生命科学的帮助是突破性的,这一切都是非常有希望的,只是还有待努力。

(阿尔兹海默症的病变)

Kelly博士表示,他本人比较关注的领域是对于人类老化疾病的研究。简单来说,由于医疗科技的发展,人类活到100岁已经不是什么难事了。虽然如此,可往往是 空有一副好皮囊 :脑部的老化使得人们在70岁之后,就不太能够从事很多依赖脑力劳动相关的事情了,包括人类攻克多年的难题阿尔兹海默症,生命科技研究正在致力于像延续生理年龄一样地延续人们大脑的年龄。

与此同时,随着世界各国老龄化程度的家中,各种老化相关的疾病都已成为亟待解决的问题,而这也催生出一个庞大的市场, Kelly博士说, 甚至到现在为止,都没有能够能有效治愈阿尔兹海默症的专项药物。目前我们所做的就是在这一领域尽可能地探索和发现。

除此以外,关于癌症治疗的研究,合成生物学也都是未来生物科技发展较为热门的方向。

生命科学投资的迷思

如同硅谷在技术领域的动态 一动则牵动全球 ,这里的投资风向也影响着全世界的创业者和资本。说起生命科技、生物科学,密探总想到诺贝尔奖获奖者们 数十年如一日的研究 、 屡败屡战的实验长征 ;连实验都会有失败的时候,在这样一个依赖于研究的领域,寻找投资项目会不会极其艰难?

不仅是密探这么想,有很多投资人士也认为,生命科学及医疗健康的风险投资挑战太大,很有可能其回报要低于互联科技类投资,以至于忽略了这一创投热土。但这个认知是错误的。

Kelly博士告诉密探,其实这都是人们在一贯对生命科学的固定思维下的迷思。其实生命科学的研究,为的也是应用于人们的生活,并对人类生活的各方面有所提升。例如前几年闹得沸沸扬扬的血液检测设备,正是因为它的诞生极大地方便了人们的生活,才会引发社会的密切关注。科技类创业公司往往都有强有力的市场宣传,主流的科技媒体也紧跟它们的融资动态。生命科技类创业公司则相对较为低调,极少自我宣传和炒作,所涉及的某些概念对于普通读者来说也较为生僻,这才引发了人们的忽视。甚至还曾有调查表明,生命科学类风险投资的收益明显超过了互联科技类投资。

生命科学的投资和其他任何领域的投资一样,并没有什么所谓的 押宝 、 试错 ,投资人所需要关注的,仍然是创业者和其项目本身。的创业者在市场中,首先就会根据情况调整项目的方向;辅以孵化机构的帮助,创业项目在与投资机构的共同努力下,模式和技术都会趋向清晰。

生命科学创业:Do s and Don ts

Kelly博士告诉密探,QB3主要接触的是较为早期的项目,而处于这一时期的项目往往问题重重。想要在生命科学领域闯出一点名堂,首先就要注意以下几点:

找到合适的伙伴

创业是一场艰难的持久战,这不仅是因为一旦选择了创业,将面临长期的挑战;更因为,对于创业者来说往往需要一人身兼数职,技术、市场、公关、客服都是需要把关的环节。

有市场经验的创业者都已为之犯难,更何况整日与实验打交道的科学家们呢!在人们的印象中,科学家们似乎都像《生活大爆炸》中的Sheldon一样,固执、钻牛角尖,还不善社交。

曾经有一篇名为Does being a jerk work? Examining the effect of aggressive risk communication in the context of science blogs(当个混蛋真的有用吗?)的论文指出,科学家们常常会把事情的后果和状况描述得非常糟糕,以证明自己的观点,这让人觉得非常恐慌 换句话说,科学家们不是 让人愉悦的 交流对象。而此时,有一名懂得市场和公关技巧的CMO就显得尤为重要。

不仅如此,开创公司不同于在实验室做项目,是需要将合适的人才安排在合适的岗位上的。因而,走出实验室进行创业,一定要找到合适的合作伙伴,并从公司的角度对所做的项目进行多个维度的思考:有没有发展前景?是否适用于市场?是否有商业模式?

及时调整模式(Pivot)

既然在实验结果尚未确定之前,都是有风险的;又有Theranos 这样的前车之鉴,在此领域的创业者们,该如何面对失败的实验结果呢?

Kelly 博士说,其实在每个领域的创业都有很大的风险,除了找出问题之所在以外,及时调整模式是非常关键的。文章开头所提到的Bolt Threads就是QB3孵化的项目,而在往生物材料、纺织业发展之前,他们面对着自己能够仿制蜘蛛丝的专利也是一筹莫展。通过及时进行市场调研、调整模式后,Bolt Threads已经与有 地球上酷的公司 之称的户外品牌Patagonia签订了合同,将共同研发合作研发环保材料 人造蜘蛛丝纱 。

另一个成功的范例是一家想用种蘑菇的技术造砖的创业公司。一开始,他们研发了一项用蘑菇造砖的技术,可以在不使用大型的机器的情况下,制造很多很多的砖头

大概是长这样:

可是在逐步的发展中,公司成员发现,砖头这种东西,利润少,使用的机会也不多,很多特殊的建筑还要求特殊的材质 这个发明看起来很厉害,可是真赚不了什么钱。于是他们转而将这项技术运用到了人造皮革方面,利用蘑菇的生长速度,制造出大量廉价又结实的人造皮革,既环保又好看(饿了也许还能充饥)。

合适的投资人

投资人对于创业公司来说,不仅仅是带来经济上的援助,还有人脉、资源、建议等多方面的帮助。一个真正的好项目,应该是被多方培养(nurture),甚至在项目发展初期,对于资金的进入是需要极其谨慎的,而不是借市场和公关之力把自己捧成投资人们眼中的香饽饽。Kelly 博士说,在QB3,他们帮助很多创业公司寻找到了志同道合的创业小伙伴,能看到他们一起为项目努力,让公司健康成长,这是令人欣慰的事。

为年轻人创造条件

目前 QB3 不仅为生命科学领域的创业公司提供孵化服务、工作空间,还成立了专项基金,为的创业公司提供资金支持。Kelly博士说,之所以有QB3的出现,一方面是因为加州政府对于创业创新和青年人的支持,另一方面,在生命科学这些强技术依托的领域,适合创业的人才,就是学生了!

Kelly博士告诉密探,不仅仅是在UCSF,在很多研究机构,博士生们都会帮助导师做很多项目。在这其中,不乏极有发展前景的新发现。这些新晋的研究人员不仅思想活跃,对计算机络技术等跨专业技术非常了解,而且由于长久以来的实验室经历,使得他们非常有拼劲 比起每天都忙于会议、课程和其他事项的教授们,更有生存压力的学生们显然是更能适应于创业文化的,毕竟 创业不是一件像讲课一样轻松的差事 。

目前QB3已经帮助了超过400家创业公司,陪伴他们在创业初期成长发展,其中不乏像 Alector 这样已融资D轮的项目。

(Kelly教授在与学生交流)

那几个用蜘蛛丝做领带的小伙子(Bolt Threads)也是从 QB

3 走出去的, Kelly 博士笑着说, 只可惜他们做的限量领带必须抽签购买,而我(作为投资人)居然没有优先购买权,我可是难过的不要不要的!

Kelly 博士的办公室挂满了中国书法字画,这位看起来和蔼可亲的爷爷说,自己和中国的渊源很深,现在自己的家中还住着一位来自中国的博士后,自己也常常有口福可以吃到好吃的饺子! 虽然 QB3 是 UCSF 合作成立的机构,但是不论创业者来自哪里、背景如何,只要符合我们的条件,QB3 一定会尽可能予以帮助。

2017年第二届硅谷创业节将在Santa Clara会展中心举行,届时 Kelly 博士也将出席并参与炉边对话环节。点击阅读原文,了解更多创业节详情吧!

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2010年烟台生鲜食品A轮企业
2011年烟台人工智能Pre-B轮企业
2006年南宁生活服务Pre-B轮企业
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