科学美国会听证调查生物安全实验室管理状况

2018-06-07 12:56:14 来源: 宿州信息港

《科学》:美国会听证调查生物安全实验室管理状况

生物通综合:科学文章,自从2001年炭疽热袭击事件发生后,美国新建的生物防御实验室如雨后春笋般大量涌现,且发展趋势不减。但存在的问题是缺乏足够的监督。10月初,美国国会专门举行听证会,深入了解生物防御实验室的安全和监督现状。

据出版的《科学》杂志报道,本次听证会是由国会众议院能源和商业委员会的监督和调查小组举行的,目的是审查生物安全4级和3级实验室的建设情况。在5个小时的听证会上,联邦官员承认在生物安全防护实验室的安全管理中存在空隙。科学家们虽然承认问题确实存在,却担心匆忙草率的改革会导致弊大于利的结果。

生物安全4级实验室是安全等级的实验室,研究致命而没有治疗方法的病原体;3级安全实验室所研究的病毒毒性略小。过去5年中,美国过敏和传染病国家研究所投入10亿多美元创建新的生物安全4级和3级实验室。与此同时,一系列突发性安全事故的报告引起了当局和公众的关注

科学美国会听证调查生物安全实验室管理状况

。比如,今年6月,因为没有报告一起传染事件和其他违规行为,联邦官员暂停了得州农工大学生物防御实验室的工作。

在听证会上,监督和调查小组主席巴特·斯图帕克问道:“我们有如此之多的实验室来从事研究,你们还觉得这增加了致命性疾病灾难性发生的风险吗?”

《科学》杂志的文章指出,听证会上的一份分析报告显示,生物安全的风险确实还在增加。政府审计总署的基思·罗兹在一份初步报告中发现,美国目前至少有5个生物安全4级实验室,此外,在各种不同经费的资助下,还有10多个实验室正在建设和计划之中,有些甚至是由同一个机构中的不同实验室在建设。审计总署无法数清到底有多少生物安全3级实验室,估计大概有几千个。

罗兹强调,这么多的实验室意味着更多的工作人员和更多的致病菌,却没有一个中心监督机构,他说:“我认为我们处于更大的危险之中。”联邦调查局和相关机构也告诉审计总署,它们有同样的担心。

在听证会上,其他联邦官员也承认,在监督实验室处理可作为生物武器的特定试剂和致病菌方面存在漏洞。2003年颁布的一项规则要求这些实验室向疾病控制和预防中心(CDC)登记并接受其监督。然而,2006年,位于佐治亚州亚特兰大市的CDC监督官员显然没有发现得州农工大学的严重问题。

CDC预防恐怖活动办公室负责人理查德·贝斯承认,需要进一步改善这个“年轻的项目”,他说,CDC已计划实施更为独立的调查,包括对未公开访问者的调查。贝斯已批准创建一个事故报告系统,类似于航空业的做法,要求实验室分享经验和教训但仍受处罚。

根据现有法则,CDC已经收到105项暴露和可能丢失的报告。国会监督和调查小组公开了这些事件的细节,包括动物咬伤、针刺和可能的样品丢失,有5位工作人员因处理试剂致病,但所有这些事件都不会造成公共健康威胁。

听证会上出现的另一个大问题是:除非工作与重组DNA有关,没有任何一个机构监督从事非登记试剂实验室的工作,如SARS和登革热病毒均不在特定登记试剂之列。国家过敏和传染性疾病研究院副院长Hugh Auchincloss说,该机构已计划组建一个跨机构工作小组,提高对生物安全的监督。

基思·罗兹认为,应有一个单独的机构来监督所有的生物安全4级和3级实验室,但另一位国会议员警告,这样做会窒息研究。来自得克萨斯州的民主党议员迈克尔·伯吉斯强调,2003年,学术界成功鉴别出SARS冠状病毒并阻止了它的扩散,“我不想看到我们的所作所为抑制了我们的研究能力”。美国微生物学会公共关系主任珍妮特·修梅克说:“我们需要十分小心,不要让新法规成为干扰健康和研究的障碍。”

国会众议院能源和商业委员会的监督和调查小组还计划举行另一个听证会,讨论美国其他的类似实验室以及关闭位于纽约长岛的普拉姆岛动物疾病中心的问题。

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